La chaleur naturelle géothermique

La chaleur naturelle géothermique est une source renouvelable d'énergie issue de la terre. Sous la croûte terrestre, la terre est chaude : en son centre, il y régnerait des températures pouvant atteindre 5 000 °C et son manteau supérieur (entre 70 et  700 km de profondeur) a une température de 500 à 1 000 °C. La croûte est une couche isolante qui nous protège de ces températures élevées. Elle a une épaisseur de 20 à 65 km sous les continents est de 5 à 10 km sous les océans qui nous protège de ces températures élevées. Cependant, la croûte présente des points de faiblesse où peuvent se manifester des activités volcaniques. Ce qui n’est pas actuellement le cas en Belgique.

Le gradient géothermique moyen en Europe est de 3 degrés par cent mètres de profondeur, ce qui signifie que lorsque l'on descend de cent mètres dans l’écorce terrestre, la température augmente de 3 degrés. Ce gradient peut atteindre des valeurs bien plus élevées dans des zones mobiles de la lithosphère (partie solide de l'écorce terrestre), comme dans certaines régions à activité volcanique.

En Belgique, le flux de chaleur géothermique qui atteint le sol par conduction au travers des roches du sous-sol belge est de l’ordre de 0,110 W/m².

A Saint Ghislain, le puits atteint la profondeur de 2 400 m et il exploite une source d’eau à 72°C.

Par rapport à la plupart des énergies renouvelables, l'énergie géothermique présente le grand avantage de ne pas dépendre des conditions atmosphériques ni même de la disponibilité d'un substrat comme c'est le cas pour la biomasse. Cependant, dans son exploitation, il faut veiller à s’assurer de son caractère renouvelable. En effet, si le rythme auquel l'énergie géothermique se reconstitue est inférieur à celui auquel elle est exploitée, un puits verra progressivement son réservoir calorifique diminuer.


La centrale géothermique de St-Ghislain près de Mons.

 

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